​iRobot收购机器人创企Root Robotics,加强教育机器人产品多样化

2019-06-24 09:42:58     来源:智东西

近日消息,据IEEE Spectrum报道,iRobot宣布收购机器人创企Root Robotics,以进一步公司加强教育机器人产品的多样化。


这项收购计划对该公司来说很有意义。iRobot一直以来都是STEM教育(科学、技术、工程、数学)的一大支持者,他们还为此设立了国家机器人周(RoboWeek)。但是,iRobot本身只有iRobot Create和Create 2两款产品能够直接应用在STEM教育上,并且这些机器人并不适合初学者使用。


Root Robotics公司旗下的Root是一款能教孩子们学习编码的机器人,由哈佛大学威斯研究所(Wyss Institute)历时三年研发,于2016年推出。推出后,Root Robotics在众筹网站Kickstarter上筹集了40万美元,并在2017年将Root进行商业化落地。


目前,Root售价200美元(约人民币1375元)。

​iRobot收购机器人创企Root Robotics,加强教育机器人产品多样化

一、用趣味性激发孩子学习编码的兴趣


Root主要教孩子们逻辑和编码技巧,它具有绘制、播放音乐和点亮功能,并可以借助自己身体中的磁铁在金属背板上行走。


由于Root内置了许多传感器和交互元素,因此它很有趣味性,这也是它的吸引力之一。


研究人员研发Root的目的,是为了给编码提供一个引人注目的焦点,将抽象代码转化为能够移动并与世界进行交互的东西。


iRobot公司的首席执行官Colin Angle表示,他们认为编码是一项特殊的挑战,虽然他们并没有在学校使用Root进行教学,但为孩子们提供一个编写代码的学习工具,对他个人而言是非常感兴趣的。同时,他认为利用机器人来激发孩子们编写代码的兴趣是一项很好的策略。


这项策略的一个要点是研发一个很酷的机器人,另一点是开发一套覆盖全面的应用程序课程,这些课程将有效地教育孩子,并随着孩子技能的发展而成长。


​iRobot收购机器人创企Root Robotics,加强教育机器人产品多样化


二、使用门槛低至4岁幼龄儿童


Root主要为4岁以上的儿童提供教育,甚至在某些情况下,还能在儿童学会阅读之前就教给他们非常基本的编码概念。


这也许听起来不现实,但用户可以将带有图片的符号拖放到应用程序界面来对Root进行编程。虽然用户通过这个操作只能做到很简单的事,但如果做了更多准备后,用户就能轻松地过渡到计算性更强的界面。这个界面的视觉符号类型将会扩展到逻辑运算、传感器值和可调变量等。


最后一步则是切换到Swift、Python或JavaScript中的全文编码进行学习,但用户还能切换回更具可视化的界面,以便更容易地进行编码转换。


前Root Robotics联合创始人、现iRobot教育机器人部门总经理Zee Dubrovsky表示,他们想创造一些能和人们共同成长的东西。iRobot的入门门槛非常低,低到用户不必学会阅读就能使用,因此4岁的孩子也能通过iRobot来学习编写代码。


​iRobot收购机器人创企Root Robotics,加强教育机器人产品多样化


三、进一步开发更多高级功能


Root强大、灵活的硬件和自主可扩展学习的性能,能够满足孩子们初中到高中的学习需要。但如果你有一个特别聪明的孩子,就会想知道接下来Root还能做到什么。


Dubrovsky表示,当用户的编码能力达到Root的教学极限时,他们很期待看到那些有能力破解Root并在其基础上进行构建的用户。


此外,Angle还表示,Root是一个具有可扩展性的平台,它可以添加更多配件和传感器。他们还计划为Root发布SDK(软件开发工具包),并随着时间的推移,他们将赋予Root更多功能。


四、进一步开拓更大编程市场


虽然Root将会从Create平台上抢走iRobot STEM的风头,但iRobot收购Root的其中一个原因就是为了吸引对编程和机器人感兴趣的人,并且Create也从来没有设计过这种方式。


值得一提的是,Root和Create的受众层面完全不同,Create是一个平台,用户可以在上面进行编程和构建,但无法在上面学习,并且它更侧重用户在高中晚期和大学早期的硬件项目。


在这点上,目前还没有一个简单的方法让用户从Root转移到Create上工作,这也许在将来会发生改变。但在短期内,iRobot公司主要针对Root的介绍性内容进行构建,并逐步跟进更高级的教学内容。


目前,Root将利用iRobot的资源,在快速扩展市场的同时实现公司更大的计划。这么看来,iRobot收购Root Robotics是个双赢的选择,因为这两家公司对STEM有着共同的期待。正如Colin Angle认为的那样,帮助孩子学习编程语言就是对他们未来最大的投资。


结语:给未来编程技术人才的涌现提供更多可能性


Root最大的亮点就在于它的入门门槛很低,连4岁的孩子都能通过它来学习编写代码,而它丰富的趣味性也将进一步激发孩子们学习编码的兴趣。


未来,iRobot将会进一步完善Root的功能,给孩子带来更全面的编码学习方案,同时也让更多的孩子从小接受编程教育,给未来涌现更多编程技术人才提供更多可能性。


注:文章内的所有配图皆为网络转载图片,侵权即删!

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